古生物学家在琥珀中发现古鸟类新物种 古鸟类新物种被发现

人民网 2019-07-12 14:25

  基于以上特征,古生物学家将标本定为新属新种,属名为琥珀鸟,意为琥珀中的鸟类。这是科学界首次命名琥珀中的鸟类新物种。

  琥珀鸟的软组织保存得非常好,在显微镜下可观察到其角质鳞丝状羽稀疏分布于趾骨的背侧表面,还有左翼尖的羽毛区域暴露于琥珀表面。“琥珀鸟的第Ⅲ趾显著延长,这在任何中生代鸟类中都没有观察到,加上大型的弯曲爪子、相当长的第Ⅰ趾,都强烈暗示着这是一种树栖的适应特征。”团队成员之一、中国科学院古脊椎动物与古人类研究所美籍研究员邹晶梅表示。

  对于琥珀鸟可能的生活习性,团队成员之一、中国地质大学(北京)副教授邢立达认为:“从保存的腿部长度约3厘米来推断,琥珀鸟的体长比麻雀还小不少。

  在没有现生类似鸟类对比的情况下,琥珀鸟这种延长的第Ⅲ趾功能难以确定,如果结合可以用来感知的角质鳞丝状羽来判断,这可能与捕食专业化有关,就像马达加斯加指猴,其中指和无名指纤细,常用来敲击树木、定位蛀虫并将其抠取出来吞食。琥珀鸟的角质鳞丝状羽在第Ⅲ趾最长且最健壮,可能起到增加长脚趾作为蛀虫探测器,从而采用类似指猴的取食策略。”

  古生物学家认为,这种特殊的小型古鸟类当时生活在缅甸北部的热带环境中,不幸被流下的树脂包裹。包裹它的琥珀在将其独特的足趾形态栩栩如生地展示给今人的同时,也进一步阐明了白垩纪反鸟的辐射演化,揭示了鸟类曾经利用但后来抛弃的一些可能捕食策略。