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宇航员DNA发生突变将使人年轻?与双胞胎兄弟基因差异大

环球时报 2019-04-15 09:17
  至诚科技网(tech.zhicheng.com)4月15日讯

  据《纽约时报》报道,美国宇航局的科学家将宇航员斯科特·凯利与他的地球双胞胎兄弟马克·凯利进行了比较。结果发现他的身体发生了很大的变化。

  让斯科特成为太空研究的一部分的原因是他的孪生兄弟马克也是美国宇航局的一名宇航员,两人都是很健康的,并且有相同的基因组合。将两人放在明显不同的环境中,一年后对这两个人进行比较,可以提供一个独特的机会来了解人体在太空中发生的事情。

  据称宇航员斯科特乘坐国际空间站航天器围绕地球盘旋了340天,收集有关他自己的数据。他从胳膊上抽血,收集自己的尿液,通过玩电脑游戏来测试他的记忆和反应速度,此外他还测量了他眼睛的状态。

  周五,55岁的斯科特先生回到地球已有三年,美国宇航局的研究人员报告说,他的身体在轨道上经历了巨大的变化。 他的一些细胞DNA发生了突变。他的免疫系统产生了许多新的信号。他体内的微生物群也拥有了新的细菌种类。

  这些生物变化中的许多似乎是无害的,而且在他返回地球后就消失了。但是其他的变化,包括基因突变,以及他回来后认知测试分数的下降,这引起了科学家们的关注。

  2012年,美国宇航局选择斯科特先生与空间站上的俄罗斯宇航员米哈伊尔·科尔尼恩科一起参加长达一年的太空旅行挑战,这次的时间长度是以往研究的两倍。

  在任务宣布之前,斯科特先生询问官员是否有任何计划将他与他的双胞胎进行比较。斯科特先生回忆当时他建议说道:“我们是两个基因相同的人,他们会做一个有趣的实验。”

宇航员DNA发生突变

马克(左)和斯科特(右)比较

  官员起初没有这样的计划,但很快就决定接受他的提议。马克和斯科特都表示同意,自此美国宇航局双胞胎研究便诞生了。通过比较双胞胎兄弟,美国宇航局希望更好地了解斯科特在任务期间所经历的变化。

  科学家们最终发现,通过许多措施,斯科特先生的变化与在空间站停留仅六个月的宇航员差不多。最终,生物变化的速度减慢了,这表明人体可能在空间中达到了新的平衡。但斯科特先生的身体也以一些令人惊讶的方式改变了。

  贝利博士研究了他的DNA特殊部分,称为端粒,位于染色体的末端,作用是保护染色体不受退化影响。随着年龄的增长,人体的端粒往往会变短。

  一些压力,如辐射或污染,可能通过比平常更快地磨损端粒来加速老化。更不要提斯科特先生在一年中受到的辐射量是地球平均辐射量的48倍。

  奇怪的是,斯科特先生的端粒的平均长度在空间上增加而不是减少,好像他的细胞变得更加年轻。经常锻炼和健康饮食可能是其中一部分原因。但贝利博士说,进入太空也可能唤醒了斯科特先生体内一批沉寂的干细胞。

  换句话说,他的细胞可能没有长出更长的端粒,相反,也许他的身体制造了一种新的具有更长端粒的新细胞。

  斯科特

  然而,许多其他激活的基因在免疫系统中也会起作用。究竟是什么触发了这些变化还不清楚。这项新研究的合作者梅森博士表示:“是好是坏?我们还不清楚。要确定的话,我们还需要研究更多的宇航员。”

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