细菌能在火星表面的盐水中存活?火星上有细菌吗

新浪科技 2019-07-05 17:03
  至诚网(tech.zhicheng.com)7月5日讯
火星上有细菌吗

  细菌或许能在火星表面的盐水中存活,它们在白天干燥脱水,但当火星夜晚来临,盐分从周围吸收了水分之后,细菌就能复活。

  美国研究人员首次证实,地球上的两种耐盐细菌可以在干燥脱水后仅靠湿气重新补水,继续存活。这些发现不仅暗示着在火星上发现生命的可能性,而且表明在人类登陆火星的过程,存在着将地球细菌带到火星造成污染的风险。

  美国威奇塔州立大学、美国国家航空航天局(NASA)喷气推进实验室和科罗拉多州太空科学研究所的研究人员在盐水(50%的水和50%的硫酸镁)中培育了两种耐盐细菌,盐单胞菌(Halomonas)和海球菌(Marinococcus),两种菌株都是从华盛顿州的热湖和俄克拉荷马州的大盐平原(Great Salt Plains)获得的。

  研究小组将培养出的细菌放入一个没有空气的真空容器中,用吸水性化学物质浸泡两小时,然后用水或盐溶液将干燥的水滴密封在梅森瓶中。

  研究人员发现,在一天之内,干燥的细菌培养液中的盐已经从罐子里的湿气中吸收了足够的水分,形成了饱和的咸水状液体。

  研究人员发现,尽管一些细菌在干燥和再润湿过程中死亡,但通常有超过50%的细菌存活下来,并生长到较高的培养密度,

  威奇托州立大学的生物学家马克·施耐格特(Mark Schneegurt)说:“我们的研究首次证实,微生物在干燥之后,只需要潮湿的环境中重新湿润,就能存活和生长。

  类似的过程可能每天都在火星表面发生,尽管火星表面十分干燥,但在夜间湿度高达80%至 100%,然后随着白天气温的上升而下降。“很有可能,火星表面的盐有时能够吸收足够的水,形成能够支持微生物生长的盐水,”施耐格特教授说,“目前的研究可能还有助于重新定义宜居带的构成,将寻找生命的范围扩大到其他冰冻的星球。”

  这项研究还揭示,火星和其他冰封星球很有可能受到过“污染”。通过某些偶然事件,地球微生物来到了这些星球上,并存活下来形成微生物群(如果存在的话)。

火星上有细菌吗

  这些发现不仅暗示着在火星上发现生命的可能性,而且表明在人类登陆火星的过程,存在着将地球细菌带到火星造成污染的风险

  研究人员在2019年6月20日至24日于旧金山举行的美国微生物学会年会上发表了这项研究的全部结果。